KaapstadMagazine.nl

'Daklozen helpen in Afrika is meant to be voor mij'

Elke dag het leukste (vakantie)nieuws
uit de mooiste stad ter wereld.
 
www.kaapstadmagazine.nl/subscribe
redactie@kaapstadmagazine.nl
kaapstadmag
KaapstadMagazine.nl
kaapstadmag

'Daklozen helpen in Afrika is meant to be voor mij'

Gemma maakte haar droom waar en richtte een organisatie op om daklozen in Zuid-Afrika te helpen

Gemma Demandt (52) woont in het Belgische Diepenbeek, maar verloor haar hart aan Zuid-Afrika. Ondanks dat het een prachtig land is, ziet zij ook dat er nog een hoop verbeterd kan worden. Dat bracht haar op het idee om daklozen te gaan helpen in Zuid-Afrika. "Ik wil gewoon zoveel mogelijk mensen helpen, het maakt niet uit wie."

In dit interview vertelt Gemma over haar organisatie HOMESTARS, haar toekomstdromen en tips ze voor iedereen die ook iets wil betekenen voor de ontwikkeling van Zuid-Afrika.

Waar komt het idee vandaan om daklozen in Zuid-Afrika te helpen?
"Ik werkte mijn hele leven al in loondienst voor een groot bedrijf in Nederland. Maar in 2012 liep ik vast – ik kon niet meer tegen alle regeltjes en de structuur. Ik werd ziek en ging nadenken over wat ik nou eigenlijk écht wilde in mijn leven. Na drie maanden zoeken – ik wist heel goed wat ik níet wilde, maar niet wat ik wél wilde – kwam mijn droom om mensen in Afrika te helpen naar boven. Dat kwam eigenlijk voort uit het feit dat mijn zoon in 2010 zeven maanden in Johannesburg zat. Ik zocht hem daar op en toen is het vuurtje in mij aangewakkerd. In december 2013 hakte ik de knoop door: ik wilde 'iets' doen met daklozen in Zuid-Afrika."

Hoe ben je tot de oprichting van Homestars gekomen?
"In 2014 maakte ik een rondreis door Zuid-Afrika om te voelen, kijken en te proeven. Ik had in Kaapstad een afspraak met iemand die ik via mijn netwerk in België had leren kennen. Zij liet me de stad zien en bracht me in contact met een heleboel mensen."

En toen…?
"Toen ging de bal rollen; de juiste mensen kwamen op mijn pad, ik bouwde zowel in België als in Zuid-Afrika een netwerk op en toen was HOMESTARS geboren. Het belangrijkste doel van mijn organisatie? Zoveel mogelijk Zuid-Afrikaanse daklozen helpen naar een zelfredzaam bestaan. Dat is veelal een kwestie van puzzelstukjes bij elkaar zoeken. Die heb ik gevonden en de puzzel is nu gelegd. Toevallig? Nee, ik denk dat het meant to be is. Het is allemaal té toevallig. Ik ben ook een boek aan het schrijven over alle 'toevalligheden' die HOMESTARS tot stand hebben doen komen."

Wie of wat zijn die puzzelstukjes?
"Het is begonnen met The Haven Night Shelter in Kaapstad, een opvangcentrum voor daklozen. HOMESTARS verzorgt trainingen aan daklozen in The Haven. Met deze trainingen geven we mensen hun hoop en zelfvertrouwen terug, zodat ze uiteindelijk kunnen terugkeren in de maatschappij."



Vertel eens iets meer over die trainingen?
"De trainingen beslaan drie weken, waarbij één module per week wordt behandeld: zelfwaarde, relaties en leiderschap. Als de deelnemers alle drie de modules voltooien, ontvangen zij een certificaat dat ook naar de overheid en hun eventuele nieuwe werkgever wordt gestuurd, als bewijs dat zij succesvol kunnen functioneren in de maatschappij."

Hoeveel mensen hebben profijt van deze trainingen?
"Op dit moment hebben we drie trainers, die starten met drie groepen van zes daklozen. In de komende periode – tot april 2016 – hopen we zo'n 168 daklozen te kunnen trainen. De deelnemers worden door de sociaal medewerkers van het nachtcentrum op basis van een screening gekozen. Ze moeten drugs- en alcoholverslavingvrij zijn; kunnen aantonen dat ze een bepaalde verantwoordelijkheid kunnen dragen en dat ze écht willen. Natuurlijk vallen er tijdens de trainingen een aantal af en zal niet iedereen erin slagen om succesvol terug te keren in de maatschappij, maar als dat bij vijf van de twintig wel lukt, zijn we al blij."

Wat gebeurt er nadat ze de trainingen afgerond hebben?
"Als wij tijdens de trainingen zien dat ze echt dingen kunnen maken – goed zijn met hun handen bijvoorbeeld – dan kunnen ze na afloop naar het Cape Craft Centre. Daar werken ze aan opdrachten die ik binnenhaal vanuit België en Nederland; o.a. kunst, accessoires en sieraden van gerecycled materiaal maken. Ze krijgen daar ook voor betaald. Als blijkt dat ze er echt goed in zijn, kijken we of ze hun eigen onderneming kunnen starten. Ook daar krijgen ze dan weer hulp bij door middel van trainingen."

Heb je tips voor mensen die ook een steen(tje) willen bijdragen aan Zuid-Afrika?
"Ik probeer altijd het principe van de vier D's uit te leggen: denken, dromen, durven en doen. Dat kunnen we allemaal nog wel bevatten. Maar ik heb er een vijfde aan toegevoegd, en dat is de D van doorzetten. Dat is eigenlijk de belangrijkste tip die ik kan geven: iedereen kan denken, een droom voor ogen hebben, veel mensen durven en velen doen ook, maar doorzetten is vaak het lastigste. Natuurlijk heb je dagen waarop je huilt en je afvraagt waar je in hemelsnaam aan begonnen bent. Maar als je doorzet en vervolgens ziet wat voor resultaat je doorzettingsvermogen heeft; dat is niet te beschrijven. Het geeft je zoveel energie."

Gemma is constant op zoek naar zowel bedrijven als particulieren die hun steentje willen bijdragen aan HOMESTARS. Dat kan zijn in de vorm van donaties, maar ook in de vorm van cocreaties of netwerken richting fondsenwerving. Geïnteresseerden kunnen meer informatie vinden op haar website, of een mailtje sturen naar gemma.demandt@gmail.com.

Ook inspirerend is Danielle Slief, die een Nederlandse school oprichtte in Johannesburg, zodat haar kinderen later in Nederland kunnen gaan studeren als ze dat willen. Lees ons interview met Danielle.

Verhuizen naar Zuid-Afrika? Andrew waagde de grote sprong en liet alles achter in Nederland.

Lijkt het je leuk om door ons geïnterviewd te worden over je leven als Nederlander in Zuid-Afrika? Stuur dan een mailtje naar info@kaapstadmagazine.nl!

Door Ninih Vang

Volg KaapstadMagazine.nl voor meer interessant en leuk nieuws uit Kaapstad! Schrijf je in voor onze (gratis) maandelijkse nieuwsbrief, like ons op Facebook en volg ons via Twitter. Mooie foto's van de Moederstad posten we dagelijks op Instagram.

Events In Kaapstad
Juli 2019
ZON MAA DIN WOE DON VRY ZAT
1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31

Basic Photography WorkshopBoost Your Instagram Skills

Learn basic photography skills at a venue with lots of photo opportunities

Kinky BootsSmash-Hit Kinky Boots Now On At The ...

With music by Cyndi Lauper, several Tonys and a Laurence Olivier Award

chicha4Get To Know Your Wine: Wednesdays are ...

Sample some fine wines and meet the makers behind your favourite tipple

Cherry_Glamping3Team Building is For Bonding, So Ditch ...

Hiking, biking, canopy tours and luxury glamping just 50 minutes outside of Cape Town

conrad_hicksStudio Tours Of The Artist’s Forge To ...

View for free: A new collection of hand-forged metal furniture and sculpture rippling ...

zingara_bombay5 Happy Hours, Every Day of The Week

And Cafe Paradiso has a weekend seafood platter special for two

Nom Nom_New1Something New: Invent Your Own Gin at ...

All-new DIY gin bar, double your wine every Wednesday, PLUS: an all-new menu to share

vredenheim_2019_9Picnic Among The Golden Wildebeest on ...

A family game drive with a difference at Vredenheim

kaskaziBoost Your Week With A Hump Day Kayak ...

The chance to see ocean and bird life at sunrise and get to work on time

cocosafar_steak1From Rib Eye To Vegetarian – Here Are ...

Gourmet burgers and steak, as well as cocktails, are now on the menu at this all-day cafe ...

La Paris_Deli2Wednesday Delights at La Paris Deli in ...

A bakery and bistro experience at one of the most beautiful winelands wedding venues, now ...

cartelcafe6Lunch Sorted: A Midweek Buffet At The ...

Fill up your plate and tuck into a tasty lunch spread every Wednesday and Thursday: From ...

two_oceans_aquariumMake Memorable Moments at Cape Town’s ...

Throw a party unlike any other at the Mother City’s underwater wonderland

Comedyclub_new11End Hump Day With a Laugh At The ...

Share the experience at Cape Town Comedy Club in the Waterfront’s Pumphouse every ...

Om Revolution vinyasa poseHave an Outdoor Yoga Experience with ...

Embrace your inner yogi outdoors

Rotterdam_EventGirlsGin2Ultimate Bachelorette Party: The Girls ...

Three days of gin pairings, massages and pool parties on a private guest farm in ...

HaskellVineyards 6Save On A Meal and Wine For Two At This ...

Haskell Vineyards offers patrons a delicious meal and glass of wine at a discounted price

glam_barBeauty Special: Gelish or Shellac Nails ...

Book via Whatsapp: Workday-perfect nail treatments with free rinse and discounts on all ...

OX boat rides 110% Off: See The Marine Big 5 on an ...

Whales, dolphins, penguins, cape fur seals and mola mola (sunfish), an awesome boat trip ...

theatre and film costume hire25% Off Hollywood-Calibre Costume ...

Wednesdays only: Gorgeous vintage cocktail dresses to realistic historical costumes for ...

Roast and Co Daily: Two Hours of 2-For-1 Specials at ...

Plus: Half-price on all “To Share” plates – see what’s on the menu here

house of hLook Who's Serving a R50 Lunch Special ...

Loved by locals, House of H now does delicious new lunch specials – from boerie rolls ...

Park Inn_RGB_ItalianDinnerSpecial5All-You-Can-Eat Italian Dinner Special ...

Made fresh right in front of you, with your choice of sauces and toppings – this is one ...

Jack Black Burger Winter SpecialGet Two Burgers for the Price of One ...

Grab your growler and bring a friend for burgers and beer at the Diep River taproom

grub_vine_3Free Wine Tasting Every Wednesday at ...

Grub & Vine’s #VineNight hosts a different wine farm

Vergenoegd_duckrun1Cheer On The Ducks At Vergenoegd Löw

Bring the kids along to experience the Duck Parade

WeerStage lopen in Zuid-AfrikaReistipsTuinrouteBlogs uit Zuid-Afrika

Iedereen die Kaapstad de mooiste stad ter wereld vindt: klik LIKE!