Goede doelen in Zuid-Afrika | Gemma Demandt helpt daklozen in Kaapstad

KaapstadMagazine.nl

'Daklozen helpen in Afrika is meant to be voor mij'

Elke dag het leukste (vakantie)nieuws
uit de mooiste stad ter wereld.
 
www.kaapstadmagazine.nl/subscribe
redactie@kaapstadmagazine.nl
kaapstadmag
KaapstadMagazine.nl
kaapstadmag

'Daklozen helpen in Afrika is meant to be voor mij'

Gemma maakte haar droom waar en richtte een organisatie op om daklozen in Zuid-Afrika te helpen

Gemma Demandt (52) woont in het Belgische Diepenbeek, maar verloor haar hart aan Zuid-Afrika. Ondanks dat het een prachtig land is, ziet zij ook dat er nog een hoop verbeterd kan worden. Dat bracht haar op het idee om daklozen te gaan helpen in Zuid-Afrika. "Ik wil gewoon zoveel mogelijk mensen helpen, het maakt niet uit wie."

In dit interview vertelt Gemma over haar organisatie HOMESTARS, haar toekomstdromen en tips ze voor iedereen die ook iets wil betekenen voor de ontwikkeling van Zuid-Afrika.

Waar komt het idee vandaan om daklozen in Zuid-Afrika te helpen?
"Ik werkte mijn hele leven al in loondienst voor een groot bedrijf in Nederland. Maar in 2012 liep ik vast – ik kon niet meer tegen alle regeltjes en de structuur. Ik werd ziek en ging nadenken over wat ik nou eigenlijk écht wilde in mijn leven. Na drie maanden zoeken – ik wist heel goed wat ik níet wilde, maar niet wat ik wél wilde – kwam mijn droom om mensen in Afrika te helpen naar boven. Dat kwam eigenlijk voort uit het feit dat mijn zoon in 2010 zeven maanden in Johannesburg zat. Ik zocht hem daar op en toen is het vuurtje in mij aangewakkerd. In december 2013 hakte ik de knoop door: ik wilde 'iets' doen met daklozen in Zuid-Afrika."

Hoe ben je tot de oprichting van Homestars gekomen?
"In 2014 maakte ik een rondreis door Zuid-Afrika om te voelen, kijken en te proeven. Ik had in Kaapstad een afspraak met iemand die ik via mijn netwerk in België had leren kennen. Zij liet me de stad zien en bracht me in contact met een heleboel mensen."

En toen…?
"Toen ging de bal rollen; de juiste mensen kwamen op mijn pad, ik bouwde zowel in België als in Zuid-Afrika een netwerk op en toen was HOMESTARS geboren. Het belangrijkste doel van mijn organisatie? Zoveel mogelijk Zuid-Afrikaanse daklozen helpen naar een zelfredzaam bestaan. Dat is veelal een kwestie van puzzelstukjes bij elkaar zoeken. Die heb ik gevonden en de puzzel is nu gelegd. Toevallig? Nee, ik denk dat het meant to be is. Het is allemaal té toevallig. Ik ben ook een boek aan het schrijven over alle 'toevalligheden' die HOMESTARS tot stand hebben doen komen."

Wie of wat zijn die puzzelstukjes?
"Het is begonnen met The Haven Night Shelter in Kaapstad, een opvangcentrum voor daklozen. HOMESTARS verzorgt trainingen aan daklozen in The Haven. Met deze trainingen geven we mensen hun hoop en zelfvertrouwen terug, zodat ze uiteindelijk kunnen terugkeren in de maatschappij."



Vertel eens iets meer over die trainingen?
"De trainingen beslaan drie weken, waarbij één module per week wordt behandeld: zelfwaarde, relaties en leiderschap. Als de deelnemers alle drie de modules voltooien, ontvangen zij een certificaat dat ook naar de overheid en hun eventuele nieuwe werkgever wordt gestuurd, als bewijs dat zij succesvol kunnen functioneren in de maatschappij."

Hoeveel mensen hebben profijt van deze trainingen?
"Op dit moment hebben we drie trainers, die starten met drie groepen van zes daklozen. In de komende periode – tot april 2016 – hopen we zo'n 168 daklozen te kunnen trainen. De deelnemers worden door de sociaal medewerkers van het nachtcentrum op basis van een screening gekozen. Ze moeten drugs- en alcoholverslavingvrij zijn; kunnen aantonen dat ze een bepaalde verantwoordelijkheid kunnen dragen en dat ze écht willen. Natuurlijk vallen er tijdens de trainingen een aantal af en zal niet iedereen erin slagen om succesvol terug te keren in de maatschappij, maar als dat bij vijf van de twintig wel lukt, zijn we al blij."

Wat gebeurt er nadat ze de trainingen afgerond hebben?
"Als wij tijdens de trainingen zien dat ze echt dingen kunnen maken – goed zijn met hun handen bijvoorbeeld – dan kunnen ze na afloop naar het Cape Craft Centre. Daar werken ze aan opdrachten die ik binnenhaal vanuit België en Nederland; o.a. kunst, accessoires en sieraden van gerecycled materiaal maken. Ze krijgen daar ook voor betaald. Als blijkt dat ze er echt goed in zijn, kijken we of ze hun eigen onderneming kunnen starten. Ook daar krijgen ze dan weer hulp bij door middel van trainingen."

Heb je tips voor mensen die ook een steen(tje) willen bijdragen aan Zuid-Afrika?
"Ik probeer altijd het principe van de vier D's uit te leggen: denken, dromen, durven en doen. Dat kunnen we allemaal nog wel bevatten. Maar ik heb er een vijfde aan toegevoegd, en dat is de D van doorzetten. Dat is eigenlijk de belangrijkste tip die ik kan geven: iedereen kan denken, een droom voor ogen hebben, veel mensen durven en velen doen ook, maar doorzetten is vaak het lastigste. Natuurlijk heb je dagen waarop je huilt en je afvraagt waar je in hemelsnaam aan begonnen bent. Maar als je doorzet en vervolgens ziet wat voor resultaat je doorzettingsvermogen heeft; dat is niet te beschrijven. Het geeft je zoveel energie."

Gemma is constant op zoek naar zowel bedrijven als particulieren die hun steentje willen bijdragen aan HOMESTARS. Dat kan zijn in de vorm van donaties, maar ook in de vorm van cocreaties of netwerken richting fondsenwerving. Geïnteresseerden kunnen meer informatie vinden op haar website, of een mailtje sturen naar gemma.demandt@gmail.com.

Ook inspirerend is Danielle Slief, die een Nederlandse school oprichtte in Johannesburg, zodat haar kinderen later in Nederland kunnen gaan studeren als ze dat willen. Lees ons interview met Danielle.

Verhuizen naar Zuid-Afrika? Andrew waagde de grote sprong en liet alles achter in Nederland.

Lijkt het je leuk om door ons geïnterviewd te worden over je leven als Nederlander in Zuid-Afrika? Stuur dan een mailtje naar info@kaapstadmagazine.nl!

Door Ninih Vang

Volg KaapstadMagazine.nl voor meer interessant en leuk nieuws uit Kaapstad! Schrijf je in voor onze (gratis) maandelijkse nieuwsbrief, like ons op Facebook en volg ons via Twitter. Mooie foto's van de Moederstad posten we dagelijks op Instagram.

Events In Kaapstad
September 2019
ZON MAA DIN WOE DON VRY ZAT
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21
22 23 24 25 26 27 28
29 30

sotano_bree_4Half-Price Sushi and Bubbly Every ...

Manga sushi served with Pongrácz bubbly

Land_RewovenSee This Fascinating Interpretation of ...

Artist MJ Lourens pairs his modern landscapes with Pierneef’s, plus there’s cheese ...

The_afrofestBigger than a Festival: A Platform For ...

Venues across the city hosting authentic African markets, music and more.

Sure_Thing_2Don’t Miss This Young Artist’s ...

Mitchell Gilbert Messina's mock-ups and sketches in Woodstock are all about aspiration

sotano_steakCheer Up: Here’s One Amazing Monday ...

A flame-grilled sirloin with a glass of wine over beautiful views

rodan_kane_hartRodan Kane Hart: Making the Most of ...

An expansive gallery and pristine outdoor landscape showcase a free exhibition by a young ...

William_Kentridge_2A Monumental Exhibition To Open At The ...

The iconic South African artist’s largest exhibition in Africa in over a decade

cape_quarter_01Catch These Weekly Deals at Cape Quarter

From R18 coffee to half-price burgers

Kinky BootsSmash-Hit Kinky Boots Extended To 2020 ...

With music by Cyndi Lauper, several Tonys and a Laurence Olivier Award

onomo_2019_4There’s a New Dinner Special Every ...

From butter chicken curry to beef bobotie: Something fresh, Monday to Sunday

sea kayaking participantsPost-Work Monday Kayak to Revitalise ...

The chance to see marine wildlife and spectacular ocean and mountain views as the sun ...

sgtpepper6Host Your Party (Plus Live Music) On A ...

Bring up to 150 people: Just pay for your food and drinks – the venue (and everything ...

Moyo_Eden2Monday Special: Double Your Burgers ...

Half-price burger special at Moyo Eden on The Bay – psst … it comes with this awesome ...

2 4 1 hqHQ: Not Such a Blue Monday After All

HQ’s #2FOR1Monday: Live acoustic music and two Salad, Steak and Chips set menus for the ...

whale wine and wors wine flies logoWhale, Wine and Wors Tours with Wine ...

Hop aboard a fun-filled minibus and explore the hidden gems of the Western Cape

asamisOverload On Asami’s Sushi And Noodles

Get sushi and noodle specials three days a week

OX boat rides 110% Off: See The Marine Big 5 on an ...

Whales, dolphins, penguins, cape fur seals and mola mola (sunfish), an awesome boat trip ...

African_FestivalIt’s Heritage Day (And Your Day Off). ...

Eat a proudly SA burger, listen to SA music, run in SA vineyards

Vergenoegd_duckrun1Cheer On The Ducks At Vergenoegd Löw

Bring the kids along to experience the Duck Parade

WeerStage lopen in Zuid-AfrikaReistipsTuinrouteBlogs uit Zuid-Afrika