4exchange Internships

Maaike en San lopen stage in Kaapstad

Mon - Fri | 08:00 - 17:00
 
+27 (0)21 4612388
21 Sandown Road |
www.4exchange.nl
info@4exchange.nl
4exchangeAfrica
4exchange

Maaike en San lopen stage in Kaapstad

“Ik werd keihard in het diepe gegooid. Van dat spartelen heb ik veel geleerd”

“Kijk goed om je heen, doe wat je wil doen en zorg dat je die dingen goed plant, want de tijd gaat hier veel en veel te snel!” Als er iets is dat San Berkhout toekomstige stagiairs in Kaapstad mee wil geven, is dat het wel. “Kaapstad heeft alles: natuur, de bergen, de zee – er is zoveel te doen naast je stage.”

Je zou bijna vergeten dat je ook 40 uur per week braaf op kantoor moet verschijnen. “Nee hoor, dat vergeet je niet zo snel,” lacht Maaike Driessen uit Veghel. Net als San kwam zij in augustus aan in Kaapstad voor een eerste stage in het buitenland. De keuze om stage te lopen in Kaapstad was niet per se een bewuste, hoewel na een eerder jaar als au-pair in Parijs gewerkt te hebben, het verre buitenland wel lonkte. Ondanks het lieve vriendje dat thuis achtergelaten moest worden. Het werd kiezen tussen Curaçao en Kaapstad. Maaike: “Een van de belangrijkste redenen om naar Zuid-Afrika te gaan was om mijn Engels te verbeteren.” Ze kwam terecht bij een lokaal Branding & PR bedrijf dat gerund wordt door Nederlanders. “De ideale combinatie,” noemt de vierdejaars studente Bedrijfscommunicatie het. “Mijn Engels wordt steeds beter, zowel het spreken als het schrijven, maar als het erop aankomt kan ik in het Nederlands om hulp of advies vragen.”

stage zuid-afrika 4exchange
Maaike en San hebben de tijd van hun leven tijdens hun stage in Kaapstad

Ook voor San, derdejaars student Ruimtelijke Ordening & Planologie aan de Hogeschool van Rotterdam was het verbeteren van zijn Engels een belangrijke drijfveer om een stage in Zuid-Afrika te zoeken. Hij stond voor de keuze tussen Californië en Kaapstad. San koos uiteindelijk voor Kaapstad, denkend dat hij daar qua kosten aan levensonderhoud aanzienlijk goedkoper uit zou zijn. “Dat valt toch enigszins tegen,” vindt San, eenmaal hier. “Leuke dingen doen is in Kaapstad hartstikke goedkoop, maar in een supermarkt merk je daar weinig van.” Verder waren het ook de enthousiaste verhalen van medestudenten die hem richting Kaapstad bewogen. “Alleen maar goede verhalen.”

Weten hoe je je stage in Zuid-Afrika aanpakt? Lees ons artikel met tips voor de perfecte stage in Kaapstad

Op tijd beginnen met regelen
Toen de beslissing genomen was om zijn stage in Kaapstad te lopen (‘een idee dat ik eigenlijk in het eerste jaar van mijn studie al had’), begon San met het zoeken naar een passend stagebedrijf – ruim drie maanden voordat zijn stage moest beginnen. “Medestudenten hadden hun stage geregeld via stagebemiddelingsbureau 4exchange in Kaapstad en waren daar allemaal enthousiast over. Mijn eerste mailtjes stammen uit februari, en  gingen zowel naar die organisatie, als naar een paar bedrijven in Kaapstad die ik zelf via Google gevonden had.”

Helaas waren de reacties van de bedrijven – “als ze al kwamen” – weinig hoopvol. De paar reacties die kwamen, waren afwijzingen. Uiteindelijk bood 4exchange San drie maanden na zijn eerste mail, in mei een concrete stageplaats aan bij een internationaal ingenieursbureau in Kaapstad. Na een paar mailtjes over en weer met de baas van het bureau stapte San nog eens drie maanden later het vliegtuig in. Nog een stapje vooruit in de tijd: drie maanden later draait San volop mee in het bedrijf, en heeft hij vorige maand zijn eerste ‘zakenreis’ naar George ondernomen – een driedaagse conferentie die hij op kosten van het bedrijf mocht bijwonen. “Helemaal super dat het bedrijf dat voorstelde,” vond San. In zijn dagelijkse werkzaamheden houdt San zich onder meer bezig met de aanleg van een fietsplan in Kaapstad, een nationaal treinspoor en maakt hij verkeersanalyses. “Die daarna ook echt gebruikt worden,” aldus een trotse San .

Voor Maaike was de voorbereidingstijd voor haar Zuid-Afrikaanse stage aanzienlijk korter. Via een collegaatje hoorde ze enthousiaste verhalen over haar stage in Kaapstad, maar Maaike was wat twijfelachtig. Tja, dat vriendje, en de twijfel: ‘stage lopen aan de andere kant van de wereld, kan ik dat wel?’ Ze liet het er flink op aankomen, en stuurde uiteindelijk pas drie weken voordat de eerste stagedag moest beginnen, een mailtje naar 4exchange. “Meteen de dag erna kreeg ik een reactie met een aanbod voor een concrete stageplaats. Ik was in shock. Om het over m’n vriendje nog maar te zwijgen.” Twee dagen later had Maaike per skype een interview met de baas van haar nieuwe stagebedrijf. Koud twee weken later liep Maaike voor het eerst de deur binnen van wat voor de komende vijf maanden haar werkplek zou worden. “Een volgende keer zou ik dat wel wat sneller regelen,” weet Maaike achteraf. Hoewel haar studiebegeleider aanvankelijk niet enthousiast was over het idee van een stage in het buitenland, zijn ze daar nu ook enthousiast. Er is regelmatig contact tussen Kaapstad en Utrecht om de voortgang van Maaike’s stage te bespreken.

Eigen initiatief
Zowel Maaike als San werden meteen in het diepe gegooid. San: “Super vond ik dat. Ik heb het gevoel dat ik daardoor zoveel zelfstandiger ben geworden.” Voor Maaike was het aanvankelijk iets lastiger haar draai te vinden ‘in het diepe’. “Ik heb behoorlijk liggen spartelen,” geeft ze toe. “Dat was bij vlagen best vervelend, maar ik heb mezelf daardoor wel goed leren kennen en er veel van geleerd.” Een goed gesprek met haar baas bracht veel duidelijkheid. “Ik had veel eerder om feedback moeten vragen. Ik zou best graag opnieuw willen beginnen en die eerste twee maanden veel pro-actiever optreden.” Correct, een belangrijk leermoment.


bungeejump zuid-afrika
Maaike durfde het aan: de hoogste bungeejump ter wereld (de Bloukrans Bridge aan de Tuinroute)

Dat eigen initiatief kan je maken en breken tijdens je stage in het buitenland. Ook in je sociale contacten en je beleving van Zuid-Afrika. Naast verschillende studentenhuizen in de stad, maakt 4exchange ook gebruik van een groot hotelcomplex waar een groot deel van de (Nederlandse) studenten ondergebracht worden. San, lachend: “Af en toe voelt het wel een beetje als een Nederlandse camping daar temidden van zo’n 65 Nederlandse andere stagiairs.” Ook Maaike woont in het hotel, maar ziet naast het gevaar van de ‘Nederlandse enclave’ toch ook duidelijk voordelen. “Op deze manier leer je heel snel mensen kennen, en heus niet alleen Nederlanders.

Dat ligt ook wel aan jezelf,” vindt Maaike. Tijdens de welkomstborrel die 4exchange organiseert zodra de eerste studenten in de stad gearriveerd zijn, trok Maaike meteen op met vrienden van de Zuid-Afrikaanse medewerker van 4exchange, Claudio. “Via hem kwam ik in contact met zijn vrienden, waardoor ik meteen een aansluiting had met ‘de locals’.” Ook San ziet hoe je hier zelf een actieve rol in kan spelen. “Natuurlijk kan ik elke weekend met m’n medestudenten uitgaan op Long Street, maar ik vind het ook leuk om af en toe met collega’s te gaan stappen of te braaien.”

Nog niet helemaal overtuigd? Bekijk onze 10 redenen om stage te lopen in Zuid-Afrika en je bent het wel!

“Zelf zou ik het niet kunnen regelen”
Wat niet wegneemt dat zowel San als Maaike ‘grootverbruikers’ zijn als het gaat om de evenementen en weekendjes die door het stagebemiddelingsbureau georganiseerd worden. 4exchange organiseert elke maand wel een borrel, leuke activiteit of weekendje weg. Zo zijn onder meer de tripjes naar Cederbergen, Hermanus en de Garden Route favoriet. San pakte er tot dusver twee van de drie mee, net als Maaike. Hoewel zij helaas het weekendje in Cederbergen aan haar voorbij laten gaan. “Erg jammer, maar ik had gewoon teveel werk op m’n bord liggen.”

 Vooral jammer omdat Maaike zichzelf niet zo’n zelfde trip ziet regelen. Er zijn natuurlijk onwijs veel mensen die allemaal grote plannen hebben om zelf dit soort uitstapjes te regelen, maar daar komt dan toch meestal weinig van terecht. Ideaal om dit dan op deze manier met 4exchange te kunnen doen. En ja, dat is ook best een tikkeltje lui, maar dat is dan maar zo,” lacht Maaike.  De trip langs de Garden Route – en het doen van de hoogste bungeejump ter wereld – gelden voor Maaike als een van de absolute hoogtepunten van haar tijd in Zuid-Afrika tot nu toe.

stage zuidafrika

Prijskaartje is 'achteraf niks'
Aan al die voordelen die het heeft om je stage in Zuid-Afrika te regelen via een bemiddelingsbureau, hangt natuurlijk wel een prijskaartje. Hoe kijken San en Maaike aan tegen de kosten die 4exchange rekent voor de bemiddeling? “Achteraf gezien vind ik het niks,” zegt Maaike, hoewel ze toen ze het voor het eerst las ‘wel even moest slikken’. “Zeker gezien de korte tijd – drie weken – waarin ik alles moest regelen, had ik dat zelf nooit gekund. Plus het gevoel van veiligheid en weten dat alles voor je geregeld wordt; de huisvesting, de pick-up van het vliegveld, je stagevisum – dat soort dingen.

“Het is natuurlijk ook een beetje gemakzucht,” vult San haar aan. “Maar als je hieraan begint, weet je natuurlijk nog niets van Zuid-Afrika en heb je geen idee waar je het moet zoeken. Dan is zo’n bemiddeling ideaal.” Ook San’s moeder – ‘ze is een tikkeltje ongerust’ – was blij met de hulp van 4exchange. “Tja, ik wist ook niet goed wat ik moest verwachten van Kaapstad, dus ik begreep haar ook wel.”Kortom: het prijskaartje van 4exchange garandeert het vangnet dat volgens San en Maaike onmisbaar is als je stage gaat lopen in het buitenland. Zowel voor praktische zaken als voor het sociale aspect.

Met nog twee maanden te gaan zijn San en Maaike blij, tevreden en vooral gehaast: er is nog zoveel dat ze ‘moeten’ zien en doen. “Het leven is hier zo totaal anders, zo laidback,” vindt San. Je moet bijna oppassen dat je er zelf ook niet al te lui van wordt. Want het gaat om de stage, uiteraard. “O ja, het gaat om de stage,” aldus Maaike en San. Ze zouden het bijna vergeten.

Meer weten en/of je aanmelden?
Meer informatie over het stagebureau kun je vinden op www.4exchange.nl of stuur meteen een mailtje naar info@4exchange.nl.

Voor meer nieuws en informatie uit Kaapstad en Zuid-Afrika meld je je aan voor onze gratis maandelijkse nieuwsbrief, volg je ons nauwlettend op Facebook en uiteraard ook op Twitter. Mooie foto’s en plaatjes posten we regelmatig op Instagram.

Events In Kaapstad
Januari 2019
ZON MAA DIN WOE DON VRY ZAT
1 2 3 4 5
6 7 8 9 10 11 12
13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26
27 28 29 30 31

cartelbraai5Friday Lunch Sorted: Lekker Braai At ...

End off the working week with a braai under the umbrellas in Green Point – food's ready ...

LaParada20Two Hours of 2-For-1 Drink Specials ...

Two Hours of 2-For-1 Drink Specials with Happy Hour At La Parada

the_fort_food_truck_marketThe Fort Food Truck Market – Fridays ...

A new weekly arts, craft and food market with live entertainment, and a wine and beer ...

Galilieo_RupertSaturday Nights at The Galileo Open Air ...

Kick back, sip wine and relax with a country movie screening experience

silver_forestKick Off 2019 In Silver Forest's Lap Of ...

Who says that self endulgence needs to end after the festive season? Rejuvenate yourself ...

Jack BlackBeers and Bands at Jack Black Brewery ...

Every Friday night the Jack Black stage is lit up with local talent

La Paris_Bistro3Farm-Fresh Fare and Live Music Fridays ...

What an awesome vibe: Top Franschhoek chefs’ lunch favourite is now open till late (one ...

Wine FliesA Wine Tour Like No Other With Wine ...

Experience the best wines the Western Cape has to offer, all while having fun with Wine ...

camissatownship_newEmbark On A Township Eco-Friendly ...

Enjoy this interactive excursion to the bustling community of Langa

Glowing Rooms 3Get a Great Saving on 3D Mini-Golf with ...

Pay a special rate for entrance into SA’s first 3D space-themed glow-in-the-dark ...

Om Revolution vinyasa poseHave an Outdoor Yoga Experience with ...

Embrace your inner yogi outdoors

Langarm The Fugard Theatre 4Award-winning David Kramer Brings ...

Some of South Africa’s most established stage performers take to the stage in this ...

Strolla Restaurant and Bar in Sea PointGet Irie On The Sunset Deck At Strolla ...

Live reggae music every Saturday at Strolla: sprawl out on the Corona Sunset Deck as the ...

OX Seals 04Smile: You Get 10% Off Seal Snorkelling ...

Up close with wild Cape fur seals in small, intimate excursions that are super special, ...

Cape Town Helicopters Generic NEW 3Fly Fridays: Helicopter Rides For Less

Want that extra-special experience to round off the week? These are the city’s most ...

Roast and Co Daily: Two Hours of 2-For-1 Specials at ...

Plus: Half-price on all “To Share” plates – see what’s on the menu here

hq friday feels HQ Friday Feels: Dinner and Dancing on ...

Chill jazzy beats while you enjoy dinner, then the dance floor opens at 9pm till late

Boschendal_FridayMarket2Fresh: Friday Night Market in the ...

Rain or shine: Now more farm-fresh food stalls and seating, plus: local music and great ...

KewpieAn Inspiring Message of Diversity and ...

The vibrant diversity of District Six comes alive with an exhibition about a famously ...

Park Inn_Rooftop1Friday Night Live DJ on the Rooftop at ...

Forget the traffic: watch the sun set to cool SA house vibes with after-work sundowners ...

Battlefield Live SA Laser Tag Children's Events Cape TownSave on your kids’ birthday party ...

Make your kids’ birthday party extra special with outdoor laser tag with Battlefield ...

surfing muizenbergLearn To Surf Or Perfect Your Skills In ...

New to the surfing game? You’re in good hands at African Soul Surfer

African Soul Surfer Backpackers in Cape TownBook a Surf and Yoga Retreat at the ...

This week-long surf and yoga camp includes breakfast, accommodation and all your ...

Just Like Papa 1Just Like Papa: The Ultimate Place to ...

Finally, there’s a place in Cape Town where you can get exceptional home, camping, ...

Le Bonheur 10Snap up a Pizza and Reptile Adventure ...

Enjoy a delicious wood-fired pizza while taking a tour of the crocodile pond or the snake ...

Fire and Ice Weekend PartyParty in the Fire & Ice Hotel Lobby ...

Live DJ, killer cocktails, 38 gourmet milkshakes and the chance to meet exciting new ...

Kiff Kombi - Durbanville - 1Experience Cape Town's Most Spirited ...

All aboard, gin lovers! Here’s what to expect on a tour of Cape Town’s quaintest, ...

Cartel House 10Grab Yourself Free Flapjacks Every ...

Members only: Luxury co-working office space Cartel House serves up hot and fresh ...

Vergenoegd_duckrun1Cheer On The Ducks At Vergenoegd Löw

Bring the kids along to experience the Duck Parade

Cloud 9 Hotel 3Spa and Sparkling Wine Special at ...

WeerStage lopen in Zuid-AfrikaReistipsTuinrouteBlogs uit Zuid-Afrika

Iedereen die Kaapstad de mooiste stad ter wereld vindt: klik LIKE!